quinta-feira, 18 de setembro de 2008

Reportagem do 60th Anniversary da Lotus

Domingo, 14 de Setembro de 2008. A data escolhida pela Lotus Cars para celebrar os seus 60 anos. E nada melhor para festejar do que dar uma prenda a quem ajudou a construir o mito da marca: os entusiastas. A prenda escolhida foi o abrir de portas a todos os que quisessem festejar o "Diamond Anniversary" em casa, mais concretamente na fábrica em Hethel, Norfolk UK. E aqui o único reparo a esta fantástica iniciativa. Vitima talvez do seu próprio sucesso, a organização deve ter subvalorizado o impacto desta manifestação e não estava de maneira nenhuma preparada para receber tanta gente. Prova disso foram as extensas filas de acesso ao recinto que fez desesperar quem desejava entrar na festa o mais cedo possivel. No meu caso passei 2 horas parado no trânsito, mas depois fui brindado com uma vista deslumbrante de centenas de Lotus estacionados no meio da longa recta do circuito de testes. Após perder bastante tempo à volta de magníficos exemplares de todas as épocas, a entrada no recinto foi algo de mágico. Difícil de escolher por onde começar a visita pelo que escolhemos uma das jóias do dia, a exposição dedicada ao Evora. Nela se explicavam todos os passos do desenvolvimento do carro e no final podia-se apreciar o modelo de perto. Devo dizer que as fotos não lhe fazem justiça e "in the flesh" é um design brilhante dos estúdios Lotus. Seguiu-se a visita ao centro de Design da marca onde se pode apreciar todos os passos desde os primeiros esboços aos modelos à escala. Uma oportunidade rara de ver o ambiente onde se criam as obras-primas da marca. Mais ao lado a parte de engenharia onde os protótipos começam a ganhar forma e onde se pode apreciar o avanço tecnológico da marca em relação aos materiais compósitos. Outros projectos interessantes ao nível da acústica (por exemplo como tornar os veículos híbridos mais seguros para os peões quando circulam em modo eléctrico), ao nível dos materiais "eco" e ao nível dos combustíveis alternativos. Por todo o lado se sente por que razão a Lotus Engineering é um dos gabinetes mais avançados da indústria automóvel. O dia seguiu com a visita às linhas de montagem. Uma oportunidade única de ver como os carros são produzidos (num método ainda muito manual e sem muitas semelhanças com o standard actual de produção automóvel) e também uma oportunidade de ver opções de personalização de algumas versões especiais (de notar um numero "anormal" de Exiges Sprint talvez a denotar uma menor aceitação deste modelo). Junto dos Elise e 2-Eleven são também montados os Tesla Roadster um veiculo eléctrico que partilha o chassis e alguns componentes com os Elise. A produção deste veiculo entra agora numa fase de cruzeiro de forma a alimentar as encomendas do outro lado do Atlântico. Uma surpresa para muitos a presença deste revolucionário carro nas linhas de montagem (ou uma operação de charme para cativar clientes). Surpreendente para mim que já tive oportunidade de trabalhar em algumas fábricas de automóveis inglesas foi o facto de este "open day" ter sido de facto "open". Até as cabines de pintura estavam abertas ao público um facto verdadeiramente inédito e que mostra o empenho da marca em mostrar ao público como os seus objectos de desejo são criados. Para final de festa nada melhor do que ver os carros que estavam para venda (nenhuma iniciativa deste calibre é totalmente inocente), espreitar a venda de peças a preço de saldo, passear pelo departamento Lotus Sport e ver os modelos criados para os clientes mais rápidos e abastados e por fim passar por entre os clubes presentes e ver o entusiasmo dos presentes. Um dia magnifico que está documentado em mais de 300 fotos que podem ser apreciadas por quem tiver paciência...


Exige Sprint
Lotus Seven
Exige S1
2 Eleven
Caterham R300

Lotus Cortina MKI
Lotus 340R
Lotus Europa Diamond Edition
Elise R's Wet Dream...
Road to Evora
Evora Crash Test
Lotus Evora
Eco Elise
Lotus Design Studio
Lotus Evora Clay Model
2 Eleven "Track"
Lotus M250
Exige 265 BioFuel
Talbot Sunbeam Lotus
Final assembly
F1 Historicos
Factory tour
Tesla Roadster
Elise chassis
Elise Line
Parts sale
Elan 340 "Lotus Sport"
Exige "Lotus Sport"
Clark Type 25 Elise SC Lotus Seven
Club Lotus Italia & Clube Lotus Austria
Seloc
Lotus Eleven

Clubes F1 Tyres
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2 comentários:

FON disse...

Que sonho de visita!!!

Obrigado pela partilha!

Pedro Aroso disse...

Rui, muito obrigado por partilhares connosco as fotos da tua ida ao 60º Aniversário da Lotus.
Com a aproximação do AutoClássico, não quero desviar as atenções desse evento, agendado para os dias 26, 27 e 28 deste mês. No entanto, fica desde já a promessa de publicar as minhas fotos do 50º Aniversário da Lotus, em Silverstone.